Anticossos. Proteïnes produïdes pel sistema immunològic de l’individu en resposta directa a determinades estructures (antígens) que són reconegudes com a substàncies estranyes i/o perilloses.

Antigen. Qualsevol substància pròpia o aliena a l’organisme, que és capaç d’induir la producció d’anticossos.

Atàxia. Deficiència de coordinació motora com a conseqüència d’una manca de sensibilitat profunda conscient (atàxia espinal) o del sistema cerebel·lós (atàxia cerebel·losa).

Barrera hematoencefàlica. Barrera entre els vasos sanguinis del cervell i els teixits d’aquest, la missió del qual és restringir o filtrar les substàncies que poden passar de la sang al cervell. Aquesta barrera protegeix el cervell dels efectes de nombroses substàncies nocives, però alhora dificulta l’administració de fàrmacs al cervell.

Brot. Aparició de nous símptomes durant un període de 24 hores o més, que remet parcialment o completament. No apareix de forma instantània, sinó que es desenvolupa durant hores o dies, progressa i va disminuint al cap d’un mes. És fonamental acudir al neuròleg per tractar els brots i aconseguir una millor recuperació.

Cèl·lules presentadores d’antigen. Les cèl·lules que tenen a la membrana les molècules HLA i el pèptid (propi, com la mielina, o aliè, com els virus o bacteris) s’anomenen cèl·lules presentadores d’antigen.

Cèl·lules T. Subpoblació de limfòcits del sistema immunitari que es desenvolupen a la glàndula estafa. Aquestes cèl·lules tenen receptors a la seva membrana que reconeixen els antígens que presenten les molècules HLA. Un cop es produeix la interacció del limfòcit T amb la cèl·lula presentadora d’antigen (que porta a la membrana la molècula HLA amb el pèptid), el limfòcit T s’activa i desencadena una resposta davant de l’antigen. Si l’antigen és propi (ex. mielina), el limfòcit T desencadenarà una resposta davant de la mielina.

Citocines. Són proteïnes que produeixen les cèl·lules (limfòcits T després de cèl·lules de l’organisme) que afecten el comportament d’altres cèl·lules. Hi intervenen en molts processos biològics. A l’esclerosi múltiple s’administra una citocina, l’interferó beta, amb l’objectiu de disminuir la resposta inflamatòria dels pacients.

Desmielinització. Desaparició de la capa de mielina que envolta la neurona d’una fibra nerviosa. Es pot observar en determinades malalties, com l’esclerosi en plaques.

Encefalomielitis al·lèrgica experimental (EAE). L´esclerosi múltiple és una malaltia exclusiva de l´home. Els animals no la pateixen. Tot i això, els investigadors han desenvolupat una malaltia similar en animals de diferents espècies (ratolí, rata, cobaia, mono, etc.), per poder estudiar al laboratori l’esclerosi múltiple. Aquesta malaltia induïda en els animals d’experimentació s’anomena encefalitis autoimmune experimental.

Malaltia autoimmunitària. Una malaltia en què hi ha una desprogramació del sistema immunitari, per la qual aquest no només ataca les substàncies alienes que siguin perilloses (com bacteris, virus, etc.) sinó que també ataca el propi organisme.

Espasticitat. Existència de tensió i debilitat muscular que limiten el moviment de les extremitats. Es refereix a músculs tensos i rígids amb reflexos tendinosos profunds i exagerats.

Fatiga. És una sensació de manca d’energia, d’esgotament o de cansament que pot acompanyar l’activitat o fins i tot pot existir sense exercici.

Gadolini. Nom genèric atribuït a una sèrie de compostos químics que porten aquest element. S’utilitza com a contrast en fer una ressonància nuclear magnètica per millorar les imatges i mostrar el teixit anormal. A l’esclerosi múltiple ajuda a distingir les noves lesions de les velles.

HLA. És l’acrònim de ”Human Leukocyte Antigen”. És la designació genètica del sistema més gran d’histocompatibilitat humà. La funció d’aquestes molècules és presentar antígens a la superfície de les cèl·lules perquè siguin reconeguts pels limfòcits T adequats. D’aquesta manera, després de la interacció amb els limfòcits T, es desencadena la resposta immunitària davant d’aquest antigen. Si l’antigen és aliè (exemple virus), la resposta desencadenada servirà per eliminar el virus de l’organisme. Si l’antigen que presenten les molècules HLA és un antígen propi (ex. mielina), desencadenaran un atac al propi organisme.

Immunoglobulines(Ig). Les immunoglobulines o anticossos són produïdes pels limfòcits B durant la resposta immunitària. Hi ha diversos tipus d’immunoglobulines: A, E, M, G i D. En molts pacients amb esclerosi múltiple, en haver-hi una resposta (auto) immune dins del sistema nerviós central, es produeixen immunoglobulines, sobretot IgG. Aquestes immunoglobulines són les que es detecten després d’una punció lumbar, quan es determina la presència de bandes oligoclonals.

Immunosupressió. Debilitament del sistema immunitari del cos per combatre infeccions i altres malalties. La immunodepressió es pot induir a propòsit mitjançant medicaments o com a resultat de certes malalties, com la SIDA o el limfoma, o de medicaments contra el càncer. Molts medicaments que s’estan investigant per al tractament de l’esclerosi múltiple són immunosupressors.

Interferons. Citocines que genera l’organisme en resposta a infeccions per virus, que també intervenen en un altre tipus de respostes immunitàries. L’interferó gamma augmenta molt a la membrana de les cèl·lules el nombre de molècules HLA, de manera que realça el reconeixement dels antígens per part de les Cèl·lules T. En pacients amb esclerosi múltiple, facilita el reconeixement dels antígens de la mielina i pot ocasionar un empitjorament dels símptomes de la malaltia. Els interferons alfa i beta fan probablement un efecte supressor al sistema immunològic, i en alguns pacients poden ser beneficiosos en el tractament de l’esclerosi múltiple.

Lesió. Un canvi anormal en lestructura dun òrgan a causa de malaltia o dany.

Líquid cefaloraquidi. Líquid incolor, que consisteix en part en substàncies filtrades de la sang, i en part en secrecions alliberades per les cèl·lules cerebrals, que circula al voltant de les cavitats del cervell i de la medul·la espinal. Els metges fan servir diferents tècniques per estudiar i detectar anormalitats associades amb l’esclerosi múltiple.

Mielina. Greix que cobreix les fibres nervioses del cervell i la medul·la espinal, que permet que l’impuls nerviós es transmeti més ràpidament. A l’esclerosi múltiple, la mielina es fa malbé mitjançant un procés conegut com a desmielinització. La conseqüència és que l?impuls nerviós es bloqueja.

Mielitis transversa. Trastorn sever inflamatori i desmielinitzador de la medul·la espinal que ocasiona dolor sobtat a la part inferior de l’esquena i debilitat muscular, així com sensacions sensorials anormals a les extremitats inferiors. La mielitis transversa disminueix sovint espontàniament, però els casos severs poden conduir a una incapacitat permanent.

Neuritis òptica retro bulbar. Inflamació aguda de la mielina del nervi òptic que causa reducció ràpida de la visió de lull afectat i dolor en moure lull. Les causes més comunes són l’esclerosi múltiple i les infeccions virals. Normalment és temporal.

Oligodendrocits. Cèl·lules que fabriquen i mantenen la mielina del cervell i medul·la espinal.

Parestèsies. Sensacions anormals com entumiment, picor o formigueig, que poden ocórrer a qualsevol part del cos, però que amb més freqüència se senten a les mans, els peus, els braços o les cames.

Plaques. Zones discontínues d’inflamació i desmielinització a la substància blanca del cervell i la medul·la espinal, típiques de l’esclerosi múltiple. Les plaques pertorben o bloquegen els senyals nerviosos que normalment passarien a través de les regions afectades per les plaques.

Proteïna bàsica de mielina (MBP). Un component principal de la mielina. Quan s’afecta la mielina (com en l’esclerosi múltiple), la MBP es pot trobar sovint en nivells anormalment elevats al líquid cefaloraquidi del pacient. Quan s’injecta en animals de laboratori, la MBP indueix encefalomielitis al·lèrgica experimental (EAE), una malaltia crònica del cervell i de la medul·la espinal semblant a l’esclerosi múltiple.

Receptor cel·lular. Totes les cèl·lules de l’organisme tenen a la superfície receptors a través dels quals interaccionen amb cèl·lules o factors solubles (com citocines) i que intervenen en la resposta. Hi ha receptors de citocines, de factors de creixement, etc. Els limfòcits T tenen més receptors d’antígens, que els serveixen per reconèixer-los quan són presentats per les molècules HLA.

Ressonància nuclear magnètica (RMN). Exploració radiològica que permet obtenir imatges de l’organisme de manera no invasiva, sense emetre radiació ionitzant i en qualsevol pla de l’espai. Podeu diferenciar millor que qualsevol altra prova de radiologia les diferents estructures anatòmiques. En esclerosi múltiple permet veure i avaluar les lesions a mesura que evolucionen.

Substància blanca. Parteix del sistema nerviós central compost de fibres nervioses recobertes de mielina. Les fibres nervioses contenen sobretot axons (un axó és la part de la neurona encarregada de transmetre l’impuls nerviós d’una neurona a una altra mitjançant substàncies transmissores). A l’esclerosi múltiple es produeixen les lesions a la substància blanca del cervell i medul·la.

 

Informació revisada i validada per:
Dr. Pablo Villoslada Col·legiat núm.: 08-28589 Unitat de Neuroimmunologia – Esclerosi Múltiple – Hospital Clínic de Barcelona
Els termes del glossari han estat extrets de MED-LINE PLUS.